Fusión de Allen & Overy y Shearman & Sterling crea el gigante legal A&O Sherman

Dos prestigiosas firmas legales, Allen & Overy y Shearman & Sterling, anuncian su fusión para formar A&O Sherman, convirtiéndose en el tercer despacho más grande del mundo.

Allen & Overy y Shearman & Sterling, dos de las firmas de abogados más prestigiosas del mundo, han confirmado este domingo que están en proceso de fusión para convertirse en A&O Sherman: un nuevo gigante legal que se posicionaría como el tercer despacho de abogados más grande del mundo en términos de facturación. Se espera que la firma combinada genere aproximadamente 3.400 millones de dólares (alrededor de 3.144 millones de euros) en ingresos. Además, se estima que el equipo resultante esté compuesto por alrededor de 3.900 abogados y 800 socios, distribuidos en 49 oficinas en 29 países.

Shearman & Sterling, con sede en Nueva York, cuenta actualmente con unos 300 abogados en sus oficinas de Bruselas, Frankfurt, Londres y París. Hace unos meses, también se consideró una posible fusión con la firma estadounidense-británica Hogan Lovells, pero en marzo ambas firmas acordaron mutuamente que la operación no era lo mejor para ninguna de las dos.

Por otro lado, la firma británica Allen & Overy tiene 6.000 profesionales en su plantilla, repartidos en 40 oficinas en todo el mundo, incluyendo España, donde cuenta con una oficina dirigida por Antonio Vázquez-Guillén e Ignacio Ruiz-Cámara. Su equipo está compuesto por aproximadamente 270 abogados en Estados Unidos, ubicados en Boston, Los Ángeles, Nueva York, San Francisco, Silicon Valley y Washington, en comparación con los 2.500 a nivel mundial. «Esta operación tiene beneficios significativos para nuestros clientes y nuestro personal. Para Allen & Overy, esto refuerza nuestra capacidad de atender a los clientes en el mercado estadounidense, que ha sido durante mucho tiempo una prioridad estratégica, y fortalece el núcleo de nuestro negocio en todo el mundo», aseguró Wim Dejonghe, socio sénior de Allen & Overy.

Según ambas firmas, la nueva entidad será la «única firma global» que combina altas capacidades en derecho estadounidense, derecho inglés y legislaciones locales de los países donde opera. Sin embargo, la fusión aún debe ser ratificada por los socios de cada organización. Con esta operación, Shearman & Sterling mejorará su oferta a nivel mundial, mientras que Allen & Overy logra el ansiado acceso al complejo mercado norteamericano, el cual tradicionalmente ha sido reacio a las firmas de origen inglés. La naturaleza marcadamente transaccional de ambas firmas crea un nuevo competidor global frente a las grandes firmas de abogados estadounidenses.

«Esta combinación es más que una expansión. Se trata de valores y visión compartidos. Cada una de nuestras firmas nació en una de las capitales financieras del mundo y ambas han desarrollado una reputación estelar basada en un compromiso inquebrantable de brindar calidad a todos nuestros clientes», agregó Adam Hakki, socio sénior mundial de Shearman & Sterling. La firma estadounidense generó poco más de 1.000 millones de dólares en ingresos en 2021, aunque experimentó una disminución del 10,4% en su facturación en el último ejercicio, alcanzando los 906,9 millones de dólares.

Los ingresos de la nueva firma legal estarían por debajo de los registrados en 2022 por Kirkland & Ellis, con más de 6.500 millones de dólares en cifra de negocios, y Latham & Watkins, con cerca de 5.500 millones. Con una experiencia profesional combinada de 250 años, A&O Sherman busca posicionarse para capitalizar las macro tendencias globales, incluyendo la transición energética, la tecnología y el capital privado.

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